Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Secure handling of encryption keys for small businesses: A comparative study of key management systems
Blekinge Institute of Technology, Faculty of Computing, Department of Computer Science.
Blekinge Institute of Technology, Faculty of Computing, Department of Computer Science.
2019 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

Background: A recent study shows that key management in the cooperate world is very painful due to, among other reasons, a lack of knowledge and resources. Instead, some companies embed the encryption keys and other software secrets directly in the source code for the application that uses them, introducing the risk of exposing the secrets. Today, there are multiple systems for managing keys. However, it can be hard to pick a suitable one.

Objectives: The objectives of the thesis are to identify available key management systems for securing secrets in software, evaluate their eligibility to be used by small businesses based on various attributes and recommend a best practice to configure the most suited system for managing software secrets.

Methods: Key management systems are identified through an extensive search, using both scientific and non-scientific search engines. Identified key management systems were compared against a set of requirements created from a small business perspective. The systems that fulfilled the requirements were implemented and comprehensively evaluated through SWOT analyses based on various attributes. Each system was then scored and compared against each other based on these attributes. Lastly, a best practice guide for the most suitable key management system was established.

Results: During the thesis, a total of 54 key management systems were identified with various features and purposes. Out of these 54 systems, five key management systems were comprehensively compared. These were Pinterest Knox, Hashicorp Vault, Square Keywhiz, OpenStack Barbican, and Cyberark Conjur. Out of these five, Hachicorp Vault was deemed to be the most suitable system for small businesses.

Conclusions: There is currently a broad selection of key management systems available. The quality, price, and intended use of these vary, which makes it time-consuming to identify the system that is best suitable based on the needs. The thesis concludes Hachicorp Vault to be the most suitable system based on the needs presented. However, the thesis can also be used by businesses with other needs as a guideline to aid the problem of choosing a key management system.

Abstract [sv]

Bakgrund: En ny studie visar att nyckelhantering i företagsvärlden är väldigt omständligt, bland annat på grund av brist av kunskap och resurser. Istället väljer vissa företag att inkludera krypteringsnycklar och andra mjukvaruhemligheter direkt i källkoden för applikationen som ska använda dem, och därmed introducerar risken att exponera hemligheterna om källkoden skulle bli tillgänglig för en obehörig part.

Syfte: Syftet med denna avhandling är att identifiera tillgängliga nyckelhanteringssystem för att säkra upp mjukvaruhemligheter, bedöma deras lämplighet för småföretag genom att utvärdera dem baserat på olika egenskaper, och rekommendera bästa praxis för att konfigurera det mest lämpliga nyckelhanteringssystemet.

Metod: Nyckelhanteringssystem har identifierats genom en omfattande sökning i både vetenskapliga och icke-vetenskapliga sökmotorer. Identifierade nyckelhanteringssystem jämfördes med ett antal krav skapade från ett småföretags-perspektiv. De systemen som uppfyllde kraven implementerades och utvärderades omfattande genom SWOT analyser baserade på attribut för exempelvis funktioner, prestanda, användarvänlighet och uppskattat framtida stöd. Varje system fick sedan en poäng som jämfördes mot de andra systemen baserat på dessa attributen. Till sist togs även en bästa praxis fram för det mest lämpade nyckelhanteringssystemet.

Resultat: Under avhandlingen identifierades totalt 54 nyckelhanteringssystem med olika funktioner och syften. Utav dessa system jämfördes fem omfattande. Dessa var Pinterest Knox, Hashicorp Vault, Square Keywhiz, OpenStack Barbican och Cyberark Conjur. Utav dessa fem ansågs Hachicorp Vault vara det mest lämpade systemet för småföretag.

Slutsatser: Det finns nuvarande ett brett utbud av nyckelhanteringssystem tillgängliga. Kvalitén, priset och deras syfte varierar vilket gör det tidskrävande att identifiera det systemet som best lämpar sig till ens behov. Avhandlingen anser Hachicorp Vault vara den mest lämpliga baserat på de presenterade behoven, men avhandlingen kan också användas av företag med andra behov som en guide för att underlätta problemet med att välja ett lämpligt nyckelhanteringssystem.

Place, publisher, year, edition, pages
2019. , p. 71
Keywords [en]
Key management system, encryption keys, cryptography, comparison
Keywords [sv]
Nyckelhantering, krypteringsnycklar, kryptering, jämförelse
National Category
Computer Sciences
Identifiers
URN: urn:nbn:se:bth-18225OAI: oai:DiVA.org:bth-18225DiVA, id: diva2:1333261
External cooperation
Miljödata AB
Subject / course
Degree Project in Master of Science in Engineering 30,0 hp
Educational program
DVACD Master of Science in Computer Security
Supervisors
Examiners
Available from: 2019-07-05 Created: 2019-07-01 Last updated: 2019-07-08Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(536 kB)64 downloads
File information
File name FULLTEXT02.pdfFile size 536 kBChecksum SHA-512
4da34f68dff864d79fa810661e80b0ab9e4f3008961f37c432e3cf40c52b22614297d79bda0b935639fe1db16c461d8ae0557c264505ea5a8e079af2bae10c50
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Department of Computer Science
Computer Sciences

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 67 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 54 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf